Defeating the voice of discouragement

Did you hear that? That voice purring “Just give it up.” ? I’m sure I’m not the only one who’s heard that sweet-sour voice. It is the voice of discouragement, popping up in our minds over and over again, trying to convince us  “It is not worth it.” “It won’t have any impact.”

If you’ve ever been short before giving up, you know what I mean. You are investing into that family but instead of any improvement, their situation just seems to get even worse. Or you’re praying for a family members for years but nothing seems to change. Or you’re trying to reach out to your friends but somehow they do not seem to get the message of God’s love. Or you’re starting a project and nothing works out.

Anyone investing into the kingdom of God will come to this point in life of hearing that voice of discouragement. In times of no visible results we can easily be tempted and quickly start to believe these lies.

But what we need to know is that there’s always a counter voice. Always. Even in the darkest valley of greatest discouragement.

THE VOICE OF TRUTH TELLS US ANOTHER STORY.

And the good news is that we can choose to believe this voice instead of falling for the voice of discouragement. It is the voice of our loving father who’s truth is so much more powerful than every lie Satan is whispering into our ears. God’s voice of truth is always there to encourage us, motivate us and cheer on us in what we do.

But we need to stand on these truths. Our task is to take God and his word seriously. For he didn’t say all these statements in the bible for fun. HE means what HE says and He definitely still means it today.

Instead of listening to the voice of discouragement we should look into the bible and focus on the encouragement God is giving us through his word:

“Therefore, my dear brothers and sisters, stand firm. Let nothing move you. Always give yourselves fully to the work of the Lord, because you know that your labor in the Lord is not in vain.” -1. Corinthians 15:58-

“Have I not commanded you? Be strong and courageous. Do not be afraid; do not be discouraged, for the Lord your God will be with you wherever you go.” – Joshua 1:9-

“Do not fear, Zion; do not let your hands hang limp. The Lord your God is with you, the Mighty Warrior who saves. He will take great delight in you in his love he will no longer rebuke you, but will rejoice over you with singing.” -Zephanja 3:17-

Let verses like this become reality in your life, helping you to defeat the voice of discouragement and motivating you to keep going even when you can’t see any result. Yet.

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All I need

“You can never learn that Christ is all you need,

until Christ is all you have.”  

-Corrie Ten Boom-
This is truth for our darkest days, our hardest moments, for the most painful times of our lives. Only when we’ve got nothing left, we really understand that Christ is all we need now and all we actually ever needed.

“All I need is You, by my side, thick and thin,

highs and lows,  don’t let go.” -Lecrae-

Ein neues Jahr

Ein neues Jahr ist eine neue Chance. Nicht seitenlange gute Vorsätze aufzuschreiben, die du sowieso nicht halten wirst.

Aber es ist eine neue Chance sich zu verändern, zu wachsen, Gott besser kennenzulernen, Gott auf eine Weise zu erleben, wie du ihn noch nie zuvor erlebt hast. Wie wäre es damit: Anstatt eine ewig lange Liste mit guten Vorsätzen zu machen, die spätestens Ende Januar ganz tief in deiner Schreibtischschublade verschwunden ist, denke darüber nach, was du tun kannst, um näher an Gottes Herz zu kommen. Sinne darüber nach, wie du dieses Jahr deinen Lebenszielen ein Stückchen näher kommen kannst.

  • Was kann ich tun, um in diesem Jahr in meiner Beziehung zu Gott zu wachsen?
  • Wie kann ich Gott mehr lieben?
  • Wie kann ich Ihn besser kennenlernen?

Dieses neue Jahr ist eine neue Chance. Auch um dich selbst besser kennenzulernen und herauszufinden, wer du in Jesus bist. Lass dir von Gott deine Identität in Ihm zeigen und wie Er dich sieht. Dein Vertrauen in das, was du in Christus bist, ist das, wovor der Feind am meisten Angst hat. Wenn du deine Identität in Jesus kennst, muss Satan vor Angst zittern. Denn wenn du weißt, wer du bist kannst du kraftvoll sein in dem, was du tust um Gott zu dienen.

  • Was sagt die Bibel über meine Identität in Jesus?
  • Verstehe ich, was es wirklich bedeutet von Gott GELIEBT zu werden?
  • Lebe ich in der Autorität, die Jesus mir als Kind Gottes gegeben hat?

Neues Jahr, neue Chance. Um aus deiner Komfortzone herauszutreten. Auf dem Wasser zu laufen und das zu tun, wozu Gott dich berufen hat. Rauszugehen und die zu erreichen, die Gottes Liebe nicht kennen. Auf Gott hören und seiner Stimme folgen- egal was es kostet.

  • Wie kann ich in das hineinwachsen, wofür Gott mich bestimmt hat?
  • Was ist Gottes Herzschlag?
  • Was bricht Gottes Herz und was kann ich darin tun?
  • Wie kann ich meine Zeit, meine Gaben, mein Potential und meine Leidenschaft für Gottes Reich nutzen?

Ein neues Jahr, deine neue Chance. Was machst du daraus?

My Top 5 this week

Top 1// Deine Nähe

“Deine Gegenwart ist das Kostbarste, was ich hab.”

-Amelie Himmelreich ft. Ben Höfig-

Top 2//I’m listening-

“I don’t wanna miss one word you speak. Cause everything you say is life to me.”

-Chris McClarney-

Top 3//Dann auch ich

“Ich entdeck dein Herz in allem, was du tust. Dieses Kunstwerk namens Liebe, das du schufst.”

-Alive Worship-

Top 4// Tremble

“Jesus, Jesus, you make the darkness tremble. Jesus, Jesus, you silence fear.”

-Mosaic MSC-

Top 5// Lean back

“I will lean back in the loving arms of a beautiful Father. Breathe deep and know that HE is good.”

-Capital City Music ft. Dion Davis-

Liebe die sich verschenkt

„Was Liebe ist, haben wir an dem erkannt, was Jesus getan hat: Er hat sein Leben für uns hergegeben. Daher müssen auch wir bereit sein, unser Leben für unsere Geschwister herzugeben. Angenommen, jemand, der alles besitzt, was er zum Leben braucht, sieht seinen Bruder oder seine Schwester Not leiden. Wenn er sich ihnen nun verschließt und kein Erbarmen mit ihnen hat – wie kann da Gottes Liebe in ihm bleiben? Meine Kinder, unsere Liebe darf sich nicht in Worten und schönen Reden erschöpfen; sie muss sich durch unser Tun als echt und wahr erweisen.“ -1.Johannes 3:16-18-

Die Bibel sagt es ja eigentlich ziemlich klar. Sie bringt es gut auf den Punkt, was Gott unter Liebe versteht. Worauf warten wir also noch? Warum überlegen wir noch? Warum sitzen wir immernoch tatenlos in unseren bequemen Stühlen herum? Lieben wir Jesus? Ja. Behaupten wir zumindest. Besitzen wir mehr als wir zum Leben brauchen? Ich kann gar nicht zählen was ich alles besitze. Sehen wir Menschen in Not? Überall- wenn wir unsere Augen aufmachen.

Also lassen wir die Liebe in unseren Herzen zu Taten werden, die die Welt verändern. Lassen wir Liebe nicht nur Worte sein, sondern lassen wir sie leben indem wir geben, unsere Zeit einfach mal an andere verschenken, das teilen, was wir haben. Lassen wir unsere Liebe echt sein, indem wir unsere Augen nicht verschließen, wenn wir Not sehen. Verleihen wir unserer Liebe zu Jesus Ausdruck indem wir auf ein Stückchen Bequemlichkeit verzichten um uns an andere zu verschenken.

 

Lecrae

Lecrae ist ein US-amerikanischer Gospel Rapper. Seine Geschichte ist beeindruckend. Er hat so ziemlich alles durchgemacht, was ein Mensch je durchmachen kann. Er hatte mehr zu kämpfen als sich viele je vorstellen können. Und trotzdem hat er Jesus gefunden. Oder eher: Jesus hat ihn gefunden. Hier ist seine Geschichte.

Es ist eine Geschichte für die, die zu kämpfen haben. Die mit Vaterlosigkeit, Zerbrochenheit, Abhängigkeiten oder Schmerz konfrontiert sind. Für die, die dem Leben gegenüberstehen. Eine Geschichte, die erzählt wie Schönheit aus Asche entsteht.

 “Der Geist Gottes, des HERRN, ruht auf mir, denn der HERR hat mich gesalbt, um den Armen eine gute Botschaft zu verkünden. ER hat mich gesandt, um die zu heilen, die ein gebrochenes Herz haben und zu verkündigen, dass die Gefangenen freigelassen und die Gefesselten befreit werden.

ER hat mich gesandt, um es den Trauernden zu ermöglichen, dass ihnen ein Kopfschmuck anstelle von Asche, Freudenöl anstelle von Trauerkleidern, und Lobgesang anstelle eines betrübten Geistes gegeben werde.“ –Jesus- (Jesaja 61:1-3)

Tatsache ist: JESUS kam für die Verlorenen, die Zerbrochenen, die Gefangenen, die Sklaven, für die, die nicht alles auf die Reihe bekommen. Für Menschen wie du und ich. Für Menschen wie Lecrae.

START INS LEBEN

Als Lecrae zur Welt kam, war seine Mutter gerade mal 23 Jahre alt und hatte sich schon von seinem Vater getrennt. Sein Vater war alkohol-und drogenabhängig und wurde immer schnell aggressiv.

Lecrae wuchs also ohne Vater auf. Seine Mutter zog oft mit ihm um, er lebte in verschiedenen Städten und fühlte sich nirgends Zuhause, gewollt, angenommen oder akzeptiert. Er kämpfte mit seinem Selbstwert und seiner Identität. Schon als Kind war er überzeugt, dass seine Probleme und sein Schmerz nicht zählten, dass es niemanden interessierte.

Aufgrund der Leere in seinem Herzen, benahm sich Lecrae oft „daneben“. Durch die Abwesenheit seines Vaters war ein Loch in seinem Leben und in seinem Herzen. “Jedes Kind will und braucht einen Vater, und meiner wollte nichts mit mir zu tun haben.”

Weil seinem Vater Drogen wichtiger waren als sein eigener Sohn, kämpfte Lecrae ständig mit seinem Selbstwert und versuchte Anerkennung bei anderen zu finden. Lecrae sehnte sich nach Vorbildern, die ihn verstanden und immer bei ihm blieben. Vorbilder, die seine Sprache sprachen und ihm die Wahrheit über das Leben erzählten. Genau an diesem Punkt begann Hiphop die Leere zu füllen, die sein Vater hinterlassen hatte. Für Lecrae wurde Musik sein Alles. Es war sozusagen seine Rettung. Doch manche Probleme im Leben sitzen zu tief, als dass Musik sie überwinden könnte.

ZUHAUSE

Als der Freund seiner Mutter eines Tages Lecrae’s Nase blutig schlug und auch andere Familienglieder ihn immer wieder verprügelten, wenn er etwas falsch gemacht hatte, fing Lecrae an, oft von Zuhause wegzurennen.Aber wohin rennst du, wenn du keinen Ort hast, an den du gehen kannst? Zuhause ist der Ort, wo Kinder hingehen können wenn sie verletzt sind, Angst haben oder verwirrt sind. Aber ich hatte nirgends.“

Zu dieser Zeit wollte Lecrae auch von Gott nichts wissen. In einer Welt wie seiner- voller Traumatas und Zerbrochenheit- war Gott irrelevant. Lecrae glaubte nicht, dass Gott existierte, geschweige denn sich für Leute wie ihn interessierte.

„Ich wünschte ich hätte gewusst, dass ich immer noch wertvoll und liebenswürdig war. Ich wünschte ich hätte gewusst, dass meine Würde nicht von meinen Umständen bestimmt wurde, sondern noch vor meiner Geburt in mich hineingebrannt war. Das was mir passierte verletzte meine Würde, aber es konnte sie mir nicht nehmen.“

AUßENSEITER

Lecrae’s künstlerische Seite und sein Talent fürs Rappen wurde schon entdeckt als er noch in die Grundschule ging. Da er aber immer dazugehören wollte, gab er seine künstlerischen Begabungen irgendwann auf. Zu dieser Zeit ging er noch auf eine Highschool, auf der er in seinen künstlerischen Talenten gefördert wurde, aber weil er sich dort nicht wohlfühlte und lieber mit seinen Freunden zusammen auf eine normale Schule gehen wollte, überredete Lecrae seine Mutter, ihn auf eine andere Schule zu schicken. Von da an vebrachte Lecrae viel Zeit mit seinen Kumpels auf der Straße, sie randalierten oder trieben schlimmere Dinge. Zu diesem Zeitpunkt hatte Lecrae keine Ahnung, wer er war. Das Einzige was er wusste war, dass er nirgends reinpasste, nirgends dazugehörte.

Als er schließlich mit seiner Mutter nach Dallas zog, hatte er plötzlich keine dunkelhäutigen Menschen mehr um sich herum. Seine Einsamkeit, Depression und Verzweiflung wurden schlimmer. Seine Bemühungen, seinen Platz zu finden führten dazu, dass er sich nur noch mehr alleine fühlte.

Um seine Einsamkeit zu vertreiben, fing Lecrae an, mehr Weed zu rauchen und mehr Alkohol zu trinken. Er traf sich mit vielen Mädels und versuchte Erfüllung in Beziehungen und Sex zu finden.

HEUTE SCHWACH SEIN

Lecrae fing an, in verschiedenen Religionen Antworten zu suchen. Zuerst schien der Islam für ihn Sinn zu ergeben. Aber nach einem Monat gab er es auf, weil sein Stand vor Gott von seinen eigenen Bemühungen abhing und er sich sicher war, dass er da  nicht mithalten konnte.

Lecrae wurde immer verzweifelter. Eines Tages kletterte er auf das Dach seines Hauses und wollte sich mit einer Glasscherbe die Pulsadern aufritzen, um sich selbst umzubringen. „Ich dachte, wenn das schwach ist, dann werde ich heute schwach sein. Ich habe Löcher in Türen geschlagen, ich habe Menschen ins Gesicht geschlagen. Was kann ich sonst noch tun, um meine Frustration loszuwerden? Es fühlte sich so an, als ob jeder Atemzug den ich nahm verschwendet war und ich wollte keinen weiteren mehr tun.“

Aber als er die Glasscherbe an seinen Arm presste, hielt ihn etwas zurück- Hoffnung. Sie war ganz schwach, aber sie war da. Lecrae hatte Hoffnung, dass irgendjemand ihn eines Tages von all dem retten würde.

Als Lecrae auf dem Dach war, rief seine Mutter die Polizei, die ihn schließlich davon überzeugen konnte, herunterzukommen. Nachdem die Polizei wieder gegangen war, sagte seine Mutter zu ihm: „Nichts was ich tue funktioniert. Nichts hilft dir. Jetzt kann dir nur noch Gott helfen.“ Und sie gab ihm eine Bibel in die Hand. Aber Lecrae riss die Seiten aus der Bibel heraus. Er versuchte, das Einzige zu zerstören, das ihn hätte retten können.

WOHIN GEHST DU?

Eines Tages, als Lecrae 16 Jahre alt war, kam er wieder einmal betrunken nach Hause, als er auf seinen Stiefvater traf. Mitten in der Nacht redete sein Stiefvater mit ihm und sagte ihm sehr deutlich, dass aus ihm und seinem Leben nie etwas werden würde, wenn er so weiterleben würde. Das gab Lecrae zu denken und von diesem Tag an, fing er an sein Leben zu ändern: Er meldete sich fürs College an.

An einem Wochenende fuhr Lecrae auf eine christliche Konferenz mit einigen Kommilitonen. Dort erlebte er die Liebe, die Gott für ihn hatte und vertraute sein Leben Jesus an. „Ich musste nicht mehr versuchen das Loch zu füllen, das mein Vater hinterlassen hatte. Ich hatte nun einen himmlischen Vater.Zum ersten Mal in meinem Leben fühlte ich so etwas wie eine  Bestimmung und Identität.“

ALTE GEFANGENSCHAFT

Jedoch lief nicht alles glatt, nachdem er sein Leben Jesus übergeben hatte. “Alte Gewohnheiten sterben nur schwer und wenn du nicht aufpasst, kann die Person, die du vorher warst die Person überwinden, die du versuchst zu werden.”

“Eine Person kann in einem Augenblick aus der Gefangenschaft befreit werden, aber es dauert ein Leben lang um die Gefangenschaft von der Person zu befreien.”

Lecrae versuchte sich Gerechtigkeit zu verdienen. Er fühlte sich gut, wenn er viele christliche Dinge tat und er fühlte sich schlecht wenn er beispielsweise morgens keine „Stille Zeit“ gemacht hatte. Er ging auf keine Party mehr und brach allen Kontakt zu nichtchristlichen Freunden ab. Für mehrere Monate befand er sich auf einem geistlichen Hoch. Doch dann, eines Tages, ging Lecrae wieder auf eine Party. Von da an begann er ein Doppelleben zu führen. Je mehr er Party machte, desto mehr rannte er von Gott weg und desto leerer fühlte sich sein Leben an.

Schließlich brach er das College ab und geriet in mehr Probleme und Schwierigkeiten als je zuvor. Jedoch versuchte Gott seine Aufmerksamkeit zu bekommen. „Ich machte viele Fehler aber ich war nicht alleine. Gott hatte meine Fehler gesehen aber er hatte mich nicht darin sitzen oder alleine gelassen. Und trotzdem war ich nicht bereit mich ihm hinzugeben. Loszulassen. Die Kontrolle abzugeben. Ich wollte immer noch meinen eigenen Weg gehen. Ich wollte Gott in meinem Leben, aber nur im Hintergrund. Ich gab die Hauptrolle nicht ab. Irgendwie ignorierte ich die Tatsache dass, wann immer ich die Führung übernahm ich alles vermasselte.” Lecrae hatte keine Ahnung, wie sehr er bald alles vermasseln würde, indem er den größten Fehler seines Lebens machte.

REHAB

Lecrae bekam die schockierende Nachricht: Seine Freundin war schwanger. Als er das hörte, versuchte er sofort sie zu überzeugen, das Baby abzutreiben was sie dann schließlich auch tat, obwohl sie es eigentlich nicht wollte. Für Lecrae war das die einzige “Lösung” für das “Problem”. Kurze Zeit später machte Lecrae dann Schluss mit ihr.

Danach versuchte Lecrae sich selbst umzubringen, indem er Pillen schluckte- aber erfolgslos. Er wachte wieder auf. Und wurde in ein Rehabilitationszentrum gebracht.

Im Rehabilitationszentreum fing Lecrae an die Bibel zu lesen und konnte nicht mehr damit aufhören. Endlich verstand er worum es wirklich ging. Er verstand wer Gott eigentlich ist. Und sein Leben begann sich zu ändern.

“Hinfallen ist nicht das Ende- solange du wieder aufstehst und weitermachst.”

Lecrae realisierte, dass Christsein nicht bedeutete, dass das Leben einfach ist: „In Wirklichkeit erlebst du mehr Versuchungen, nachdem du Christ geworden bist, nicht weniger. Jesus nachzufolgen bedeutet nicht, dass du über Nacht anfängst perfekt zu leben. Es bedeutet sicher nicht, dass sich deine Probleme in Luft auflösen. Anstatt dich von deinen Problemen oder Versuchungen zu befreien, bedeutet Jesus nachzufolgen einfach, dass du einen Ort hast- nein, eine Person- zu der du rennen kannst, wenn die Probleme oder Versuchungen kommen. Und dass du die Kraft hast, sie zu überwinden.“

UNASHAMED

“Denn ich schäme mich nicht für die gute Botschaft von Christus. Diese Botschaft ist die Kraft Gottes, die jeden rettet, der glaubt.“ –Römer 1:16-

Lecrae lernte, sich nicht zu schämen. Sich nicht zu schämen dafür, dass er zerbrochen, bedürftig und hilflos war, dafür, dass er öfter hinfiel als Schritte nach vorne zu gehen. Und er lernte zuzugeben, dass er nicht mutig genug, hart genug und nicht stark genug war.

„Ich kann mich nicht selbst durch meine eigene Kraft retten. Oder durch härtere Arbeit oder indem ich mich selbst auf die Füße ziehe. Es gibt keine Frau, die mich retten kann. Keine Droge, die mich retten kann. Kein Programm und keine Klinik, die mich retten kann. Ich dachte nun nicht länger, dass ich Christ war, weil ich alles auf der Reihe hatte; ich wusste jetzt dass ich Christ war weil ich schwach bin und einen Retter brauche. Es gibt keine andere Kraft, die mich retten kann, als die Kraft Gottes.“

∼Zitate und Quelle: Lecrae’s Biografie “Unashamed”∼

 

 

Lecrae

Lecrae is an US-American gospel rapper. His story is impressive. He went through kind of everything a person can go through. He struggled harder than many can probably imagine. But he still found Jesus. Or rather Jesus found him. Here’s his story.

It’s a story for those who are struggling. Who are facing fatherlessness, brokenness, addiction or pain. It is for those who are facing life. And it’s a story telling how beauty comes out of ashes.

“The Spirit of the Sovereign LORD is on me, because the LORD has anointed me to proclaim good news to the poor. HE has sent me to bind up the brokenhearted, to proclaim FREEDOM for the captives and release from darkness for the prisoners.

To bestow on them a crown of beauty instead of ashes,
the oil of joy instead of mourning,
and a garment of praise instead of a spirit of despair.” –Jesus- (Isaiah 61:1-3)

Fact is: JESUS came for the lost, the broken, the captives, the slaves, for those who don’t have it all together. For people like you and me, for people like Lecrae.

GROWING UP

When Lecrae was born, his mother had just been 23 years old and had already broken up with his father, who was addicted to drugs and alcohol and displayed a very aggressive behavior. So Lecrae grew up as a fatherless child, living in the hood, moving with his mother from city to city.

Already from the beginning of his life Lecrae faced feelings of insignificance. He always felt “less than”, wrestled with self-esteem and a lack of identity. He believed that his problems and his pain were not important and didn’t matter to anyone.

Due to his emptiness he used to act out. There was a hole in his life and his heart left by his father’s absence. But what probably hurt the most was that his father decided to stay away and never even bothered about his son. “Every child wants and needs a father, and mine didn’t want anything to do with me.

So he struggled with confusion, frustration, woes. He constantly wrestled with his self-worth and craved the approval of others, wondering if he was even worthy of love. And because he lacked a consistent male role model in his life, he had no idea what it meant to be a man.

Lecrae was longing for real role models who understood him and never left his side. Role models that he could relate to. Role models that told him the truth about life. And this is the point where hip-hop crushed in and filled the cracks left by his father’s absence. For Lecrae music became his everything but it could never solve all things.

NOWHERE TO RUN

After the boyfriend of Lecrae’s mother snapped his nose bloody and also other family members started to smack him whenever he did something wrong, Lecrae began running away from home a lot. But where do you go when you have nowhere to run? “Home is the place where kids can go when they are hurting and afraid and confused. But I had nowhere.”

At that time Lecrae also didn’t bother about God. In a world like his- full of traumas and brokenness- God was an afterthought. He didn’t believe that God existed or even cared about people like him.

“I wish I knew that I was still valuable and loveable. I wish I knew that my dignity was not determined by my circumstances but burned into me before birth. The events that happened to me violated my dignity, but they didn’t remove it.”

OUTSIDER 

Lecrae’s artistic side and his talent for music and rapping was already detected in elementary and also in Junior High School but he always wanted to fit in so he gave up his artistic side. He used to go to an artistic Junior High School where he would be supported in using his talents. But because he didn’t seem to fit in there and wanted to go to a normal school together with his friends, he convinced his mother to sign him in at another school. From then on Lecrae spent a lot of time at the streets, doing vandalism, trespassing and other stupid things. At this time he didn’t know who he was. The only thing he knew was: He didn’t fit in anywhere.

When he moved with his mother to Dallas no black people could be found around him. His isolation, depression and despair grew worse. He tried even harder to fit in and felt even more alone.

Trying to flush his loneliness away, Lecrae started to smoke weed, drinking more alcohol and dating a lot of girls, trying to find fulfillment in relationships and sex.

GONNA BE WEAK TODAY

Then he started to find answers in different religions. First, Islam seemed to make sense to him. But after one month he gave it up. “In Islam, my standing with God depended on my efforts to be righteous, and I was sure I couldn’t live up to that standard.”

Lecrae grew even more desperate. One day he climbed on the roof of his house, taking a shard of glass with him and wanted to kill himself. “I thought, if this is weak, I’m going to be weak today. I’ve punched holes in doors, and I’ve punched people’s faces. What else can I do to get rid of my frustration? I felt like every breath I took was a waste and I didn’t want to take any more.”

But with the glass pressed against his wrist, something held him back: Hope, very faint hope. Somehow he hoped that someday someone would save him out of this. That someday everything would change.

While Lecrae was there on the roof, almost about to kill himself, his mother called the police which could eventually convince him to come down. After the police were gone, his mother said to him: “Nothing I’m doing is working. Nothing is helping you. Right now, only God can help you.” And she gave him a bible. But Lecrae tore the pages out of the bible. He tried to destroy the only thing that could rescue him.

WHERE ARE YOU HEADING?

One day, when Lecrae was 16 years old, he came home drunk once again, when he ran into his step-dad. In the middle of the night his step-dad talked to him and told him that he was heading nowhere if he continued to live like this. This got Lecrae thinking and from this day on he started to change his life: He signed in for college.

Then one weekend, Lecrae went on a Christian conference together with some other college students. There he experienced the love God had for him and he entrusted his life to Jesus. “I didn’t need to keep trying to fill the hole left by my absent dad; I had gained a heavenly Father. For the first time in my life, I felt a sense of purpose and identity.”

OLD HABITS DIE HARD

However, after he had given his life to Jesus, it didn’t all go well. “Old habits die hard, and if you’re not careful, the person you used to be can overtake the person you’re trying to become.”

“A person can be removed from slavery in an instant, but it takes a lifetime for slavery to be removed from a person.”

Lecrae started to live a lifestyle in which he was trying to earn rightousness. When he did a lot of Christian stuff he felt good but when he missed for example his daily quiet time he felt bad. He stopped going to any party and broke up contact to all his non-Christian friends. After being on a spiritual high for several months, Lecrae attended a party once again and from then on he started living a double life. The harder he partied, the more he ran from God and the more empty his life felt.

Eventually, he quit college and got into more troubles than ever before. However, God was trying to get his attention. “I was making a mountain of mistakes, but I was not alone. God had seen my many failures, but He hadn’t left me as a result. And yet I was still unwilling to surrender. To let go. To give up control. I still wanted to run the show and carve my own path and make my own way. I wanted God in my life, but only in the background. I wasn’t giving up the starring role. Somehow I ignored the fact that whenever I took the lead, I always messed things up.” Lecrae had no idea that he was about to mess up his life more than ever before by making the greatest mistake of his life.

REHAB

One day Lecrae got the shocking message: His girlfriend was pregnant. When he heard this he immediately tried to persuade her to abort the baby which she finally did even though she actually didn’t want it. But as he was some years older, he had the manipulating power to push through the only- he thought – “solution” to this problem. Then, some time later he broke up with his girlfriend, leaving her alone with the pain of having had an abortion.

After that Lecrae tried to kill himself by swallowing pills- however unsuccessfully. He woke up again and was brought into a rehabilitation facility.

In rehab, Lecrae started to read the bible and couldn’t stop. Finally he understood what it was all about. Finally he got the truth about who God is. And his life started to change.

Falling isn’t the end of the world as long as you get back up and keep walking.

Lecrae realized that being a Christian doesn’t mean life is easy. “You’ll actually experience more temptation, not less, after you become a Christian. Following Jesus doesn’t mean you’ll start living perfectly overnight. It certainly doesn’t mean that your problems will disappear. Rather than ridding you of problems or temptations, following Jesus just means that you have a place- no, a person- to run to when they come. And the power to overcome them.”

UNASHAMED

“For I am not ashamed of the gospel, for it is the power of God for salvation to everyone who believes.”-Romans 1:16-

Lecrae learned to be unashamed. Unashamed to be broken, needy, helpless, to be stumbling more than he was stepping. Unashamed to admit that he was not brave enough, tough enough, strong enough.

“I can’t save myself through my own strength, through pretending. By working harder or pulling myself up by my boot straps. There’s no woman that can save me. No drug that can save me. No program or clinic that can save me. I no longer thought I was a Christian because I was strong and had it all together; I now knew I was a Christian because I’m weak and admitted I need a Savior. There was no other power that could save me outside of the power of God.”

∼quotes and source: Lecrae’s biography “Unashamed”∼